Santa Lucia è davvero "il giorno più corto che ci sia"?

| di Nicolò Giusti
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Il proverbio "Santa Lucia, il giorno più corto che ci sia" è nella memoria e sulla bocca di tutti.

Lo abbiamo sentito dire in famiglia, da amici, parenti anziani, e tutt'ora viene usato spesso...

Ma il 13 dicembre, è davvero il dì più corto dell'anno?

Questo detto risale a prima del 1582: la differenza tra calendario civile e calendario solare era enorme ed il solstizio invernale (realmente il dì più corto dell'anno) cadeva proprio fra il 12 e il 13.
Di fatto, quindi, Santa Lucia era il dì più corto dell'anno, prima del 1582.

Fu così che intervenne un Papa lungimirante che, conscio del problema, trovò una soluzione tanto banale, quanto efficace: Papa Gregorio XIII cancellò 10 giorni dal calendario e si passò direttamente dal 4 Ottobre al 15 Ottobre, togliendo quindi i 10 giorni di sfasatura accumulati negli oltre 10 secoli precedenti.

Il solstizio passò così al 21-22 dicembre (come oggi) ma la festa della santa rimase sempre al 13.

Nicolò Giusti

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